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【行走世界】沙特阿拉伯王国旅行参考(2月14日更新)

作者:马哥(非全日制深度环球旅行中)


马哥在1月中旬新冠肺炎疫情大爆发的报道之前飞往了沙特阿拉伯首都利雅得,后来又去了塔伊夫和吉达。在海湾阿拉伯六国中,马哥之前已经去过阿联酋、阿曼、巴林和卡塔尔,原先以为沙特阿拉伯的状况应该与他们差不多,但是去了沙特之后,才发现她是如此特殊的一个国家,以前在各个阿拉伯国家的旅行经验有些并不管用。沙特阿拉伯一直是一个比较封闭的国家,只有朝圣的穆斯林和一小部分商务人士前往过这个国家,因为她从来没有过旅游签证。网上关于沙特的旅行信息极少,欧美的大量环球旅行者也较少涉足,Lonely Planet宝典对于沙特的介绍也并没有覆盖全国,页数不多。

这个国家因为封闭而独特。沙特阿拉伯允许女性开车只有一年多时间;沙特拥有电影院也只有一年多时间;现在的恋人们可以一起出门约会,以前只有合法夫妻才能一起逛街、游玩、吃饭等等;沙特的餐厅、咖啡厅等地方一般都有二个入口和区域,一个入口用于单身男性(single entrance),一个入口用于家庭(family entrance);穆斯林一天祈祷五次,到了祈祷时间,有些商店会短暂关闭后再开;现在外国情侣可以一起在沙特旅游,外国女性独自前往也可以,而且女性不用穿abeyya黑色长袍,以前外国女性去沙特无论是出差、工作、旅行、学习等都必须穿abeyya(无需头巾),以前30岁以下女性需有男性家人陪伴才能入境沙特……所有的改变都是沙特王储萨勒曼的强势推动,他非常雄心壮志,通过改革要将沙特变成一个强国!

去年9月底开始,沙特有史以来第一次推出旅游签证,可以通过网站https://visa.visitsaudi.com 办理一年多次的电子签,停留90天,签证费用约850元人民币。也可以在入境口岸办理落地签,但是如果你从中国境内出发去沙特,航空公司可能会拒发登机牌,中国移民局可能不放行。根据沙特移民局的统计,沙特的电子签申请数量最多的是中国公民,原因是马哥发现去沙特的国人绝大部分是我们的回族同胞,在飞沙特的飞机上马哥见到很多,他们的目的地是麦加和麦地那两大圣地,中国的普通游客还是相当少。按沙特规定,非穆斯林不得前往麦加和麦地那,但是现在麦地那对非穆斯林也逐渐放开了,除了市中心有穆罕穆德陵墓的大清真寺不能入内,市区其他地方可以参观游览。麦加和麦地那这两个地方有警察和宗教警察会检查你是否是穆斯林。

马哥到达沙特首都利雅得是晚上8点多,出关、换汇、办理电话卡后到达酒店已经接近11点。机场的汇率不错,可以多换点,到了利雅得市区后换汇的地方不好找,地点往往很偏,当然ATM机很多。1沙特里亚尔约合1.8元人民币。沙特的SIM卡电话运营商是STC,Mobily和Zain,STC市场占有率最高,马哥买的是STC。来之前马哥就听说沙特人的服务速度是很慢的,服务意识不太好,沙特本地人之前可能为了一件事情互相能说上半小时还没开始着手办理;或者办事员中途接电话聊天;或者办事员不知何故走开很长时间;前面老长时间没结果时,你问办事员问题的时候他很有可能回答你,要排队等候,马哥办理电话卡时果然全遇到了!

机场出来时出租车司机以及酒店的员工都对马哥说,沙特的很多商店晚上2-3点关门,2月份开始商店可以24小时营业。马哥晚上11点多走在马路上,发现的确有些商店在营业,酒店附近的shopping mall内的大超市也在营业。Shopping mall里一般中午12点前人是很少的,中午12点以后人才会多起来,一直到晚上2-3点。沙特和其他海湾国家一样,拥有大量的南亚劳工。马哥坐的机场出来的出租车司机就是印度人,他说在沙特工作19年了,现在沙特向每位外籍劳工和外籍劳工在沙特的家属每年递增征收高额的税费,很多外籍劳工因此离开了沙特。利雅得马路上的出租车很多,大部分需要讲价,最好是使用uber和careem打车软件。STC卡不能呼叫uber,wifi时可以。电源方面,沙特使用英式插座。

利雅得的主要景点包括国家博物馆和旁边的皇宫,国家博物馆门票10里亚尔,皇宫免费。工作人员会要求你先去购买博物馆门票,接着引导你往参观皇宫的方向,完了再回来看博物馆。沙特人不像其他海湾国家,他们很多人的英语不好,需要耐心交流。沙特人做事很多时候有自己的特定思路,你得搞明白他的思路才能顺利办事。还有Masmak Fortress,免费;Kingdom Center天桥,门票63里亚尔(原来是60里亚尔,现在加了5%消费税)可以俯瞰整个利雅得;Al Faisaliah Tower观景平台,门票63里亚尔(原来是60里亚尔,现在加了5%消费税),同样可以俯瞰整个利雅得,等等。世界历史文化遗产Dir’aiyah,一直在重新维护中,不对外开放。购物逛街的话,有很多大商场,但是这些大商场和其他海湾阿拉伯国家不一样,里面没有换汇点,马哥料想因为沙特一直不是旅游国家的缘故吧。利雅得市区的马路都是方方正正的一个个block,所以认路相对方便。以前整个利雅得只有Kingdom Center一幢大楼作为地标,现在新建成了不少,有的还正在建,每一栋高层商务大楼背后都有一位不同的公主的名字,所有权属于某某公主,沙特的皇室家庭成员非常庞大!

塔伊夫(Taif)被称为沙特的夏都,海拔1700米,夏天这里气候凉爽,马哥跟沙特人聊天,他们似乎都很喜欢这个到处是公园和绿地的城市。塔伊夫有一些历史的老房子如Shubra Palace,Beit Kaki,Al Kateb House等,维护的不好,房子有些破损。不收门票,有的可以进入内部。市中心有塔伊夫标志性建筑--始建于公元七世纪的阿卜杜拉·伊本·阿巴斯清真寺,很多前往麦加的朝觐者会在这里短暂停留朝拜。马哥酒店附近的Valley Center购物中心应该是塔伊夫小城最好的商场了。这里没有特别知名的景点,适合闲逛放松。塔伊夫以前有规定也是不允许非穆斯林进入的,但是马哥实测现在来这里没有问题。

坐三个小时沙特Saptco公司的大巴来到了红海之滨的著名城市吉达(Jeddah),这里是沙特游客最多的地方,沙特重要的经济中心,第二大城市,第一大港。吉达一月份的天气20多摄氏度,适合夏装;利雅得和塔伊夫一月的气温比上海稍暖和些,10多度。所有前往麦加和麦地那朝觐的外国穆斯林都会乘飞机到达这里,然后坐车前往两大圣城麦加和麦地那。吉达的海滨大道非常之长,可以打的去吉达喷泉—世界上最高的喷泉,再往北打的去Fakieh水族馆,然后打的往北是著名的海上清真寺—Al Rahma清真寺,海滨步行街在这里结束。整个海滨大道如果慢慢走的话,可以徒步一整天,一路上会有一些餐厅和咖啡厅。吉达喷泉是天黑时才会开始喷射,可以坐在海边的餐厅边吃晚饭边观赏。附近有中国城,但是人气不旺,很多商铺空着。前往Al Rahma清真寺途中的Red Sea Mall非常之大,可以停留逛逛,喝咖啡或者吃午饭。

吉达老城是世界文化遗产,这个老城比较好逛,沿着主干道行走即可。从商业中心步行街开始(这里有几家换汇点),一直走到老城中央的标志性建筑Naseef House,再过去就是老市场Souq Al Alawi,直到Bab Jadid古大门结束。当然主干道两旁的街巷里有很多老建筑,有的还算漂亮,有的显得年久失修,有时间可以慢慢散步其中去品味。
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